Ratgeber

Fairphone: Das bessere Smartphone?

Ein Artikel von , veröffentlicht am 30.10.2019, bearbeitet am07.07.2020
Pressefoto: Fairphone

Herkömmliche Smartphones werden unter gefährlichen Bedingungen für Mensch und Umwelt hergestellt. Die niederländische Fairphone BV versucht, möglichst nachhaltig zu produzieren. Bisher hinkte dabei die Software hinterher – das soll jetzt endlich anders werden.

Das ist das Fairphone

In einem modernen Smartphone sind bis zu 60 verschiedene Elemente verbaut (Quelle: Greenpeace, PDF). Viele davon werden unter gefährlichen Bedingungen für Mensch und Umwelt gewonnen. Ein Gegenentwurf ist das "Fairphone", das von der Fairphone BV mit Sitz in den Niederlanden produziert wird.

Die Fairphone BV beschreibt sich selbst als soziales Unternehmen mit dem Ziel, möglichst fair produzierte und nachhaltige Smartphones herzustellen. Die Arbeits- und Produktionsbedingungen von Smartphones sollen verbessert, beim Einkauf der Rohstoffe auf Umwelt und Menschenrechte geachtet werden. Zudem sollen die Smartphones möglichst lange in Gebrauch sein.

Das Unternehmen wurde 2013 von dem Designer und Elektroingenieur Bas van Abel gegründet. Seitdem hat die Fairphone BV drei Smartphone-Modelle auf den Markt gebracht.

Smartphones als Wegwerf-Geräte

Bei vielen Rohstoffen, die für die Produktion von Smartphones gebraucht werden, handelt es sich um sogenannte Konfliktmaterialien – Mineralien, durch deren Verkauf bewaffnete Konflikte finanziert werden. Zu den Metallen gehören vor allem Gold, Tantal und Wolfram aus der Demokratischen Republik Kongo und deren Nachbarländern.

Die Löhne in der Smartphone-Fertigung sind oft niedrig, die Arbeitsbedingungen menschenunwürdig. Das wurde im Zuge der Selbstmorde bei der taiwanesischen Firma Foxconn im Jahr 2010 weltweit publik. Foxconn ist einer der größten Fertigungsbetriebe für elektronische Produkte und produziert unter anderem für Apple, Google und Microsoft.

Der Hunger nach neuen Rohstoffen steigt auch durch die kurze Nutzungsdauer von Smartphones. Viele Geräte bekommen nicht einmal zwei Jahre lang Software-Updates. Sie erhalten also bald keine neuen Funktionen und Sicherheitspatches mehr, obwohl die Hardware noch völlig in Ordnung ist.

Dabei locken die Hersteller jährlich mit neuen Modellen. Aufgrund der immer kompakteren Bauweise sind die meisten Geräte kaum reparierbar. Durchschnittlich bleiben Smartphones daher weniger als zwei Jahre lang beim Erstnutzer.

Verwüstete Landstriche

  • In der Bayan-Obo-Mine bei Baotou in der autonomen Region Innere Mongolei in China werden beispielsweise Erze abgebaut, die für die Smartphoneproduktion gebraucht werden. Chemikalien und Abfälle aus die Aufbereitung der Erze werden in Baotou einfach in die Umwelt abgelassen.
  • Dadurch ist ein zehn Quadratkilometer großer See aus schwarzer Schlacke entstanden. Der Damm um diese Absetzanlage ist 30 Meter hoch. Weitere Folgen sind kontaminiertes Gewässer und eine erhöhte Radioaktivität.
  • Quelle: Umweltbundesamt (PDF)

Der lange Weg zum fairen Smartphone

Die Fairphone BV verbaut in ihren Geräten möglichst fair gehandelte Rohstoffe, nutzt, wo möglich, recycelte Materialien und setzt sich für die Verbesserung der Arbeitsbedingungen bei den Unternehmen vor Ort ein. Fairphones sind zudem auf Langlebigkeit ausgelegt.

Dennoch ist auch das aktuelle Modell nicht zu 100 Prozent fair produziert: Für alle benötigten Rohstoffe faire und umweltverträgliche Quellen zu finden, ist momentan schlicht unmöglich. Bei etlichen Materialien gibt es bislang noch keine akzeptablen Quellen oder die Lieferketten sind nicht vollständig bekannt. Daher hat sich der Hersteller zunächst die zehn wichtigsten Materialien vorgenommen und versucht, dafür akzeptable Lieferketten zu etablieren.

Top 10 der unfairen Mineralien

  • 2017 hat Fairphone zehn Metalle gelistet, bei denen Verbesserungen besonders wichtig sind: Zinn, Tantal, Wolfram, Gold, Kobalt, Kupfer, Gallium, Indium, Nickel und Metalle der seltenen Erden.
  • Quelle: fairphone.com (PDF)

Fairphone: Recycling und Müllvermeidung

Damit immer mehr recycelte Materialien in den Produktionszyklus einfließen können, unterhält die Fairphone BV ein eigenes Recyclingprogramm – Kund*innen können ihre alten Fairphone und Telefone anderer Hersteller zur Wiederverwertung einsenden und erhalten eine Gutschrift beim Kauf eines neuen Fairphones.

Das Fairphone wird außerdem ohne USB-Ladekabel, Ladegerät und Kopfhörer ausgeliefert – weil die meisten Nutzer*innen davon schon etliche besitzen. Dafür kommt es mit einem eigenen Reparatur-Set.

Das Alleinstellungsmerkmal des Fairphones ist der modulare Aufbau, wodurch das Smartphone reparabel und somit länger im Einsatz bleiben soll. Das im September 2019 vorgestellte Fairphone 3 hat insgesamt sieben Module, die sich nach einem Defekt oder durch eine bessere Version austauschen lassen. Dazu gehören: Lautsprecher, Unterseite mit USB-Buchse, Oberseite, Kameramodul, Displaymodul, Gehäuserückseite und Akku.

Updates: Wie lange hält die Software?

In Sachen Langlebigkeit wurde die Fairphone BV von der rasanten Entwicklung in der Tech-Industrie überholt: Im Juli 2017 beendete das Unternehmen die Unterstützung für das Fairphone First Edition (2013) – gerade mal vier Jahre nach dem Erscheinen. Es gab kein Software-Upgrade und keine Ersatzteile mehr.

Das Unternehmen begründete den Schritt mit der Tatsache, dass die Zulieferer die meisten Originalersatzteile für das Fairphone 1 aus dem Verkehr gezogen haben. Das anfängliche Ideal, ein einziges Smartphone zu entwickeln, das eine Langzeitunterstützung erhält, konnte die Firma nicht verwirklichen.

Beim Nachfolger, dem Fairphone 2, sieht es deutlich besser aus: Im November 2018 updatete der Anbieter auf Android 7.1.2 und versorgte das Modell anschließend quartalsweise mit Sicherheitspatches. Im Juni 2020 kündigte die Fairphone BV an, das Fairphone 2 bald mit Android 9 ausstatten zu wollen. Die Beta-Version wurde bereits veröffentlicht. Für Nutzer*innen bedeutet das eine Reihe von Verbesserungen in Sicherheit und Datenschutz.

Für das Fairphone 3, das mit Android 9 ausgeliefert wird, verspricht das Unternehmen eine technische Unterstützung für fünf Jahre. Das soll auch für Ersatzteile gelten. Angekündigt ist ein Update auf Android 10 am Ende des Jahres 2020.

Mit Fairphone Open OS bieten die Hersteller auch ein eigenes, auf Android basierendes Betriebssystem an. Es ist quelloffen und kommt ohne Google-Apps aus. Eine Anleitung (auf Englisch) gibt es hier.

Beim Fairphone 3 kooperiert die Fairphone BV mit der e.Foundation. Das französische Unternehmen bietet eine datenschutzfreundliche Android-Version für alle, die ihr Smartphone ohne Google-Dienste nutzen möchten.

Für die Zukunft hat das Unternehmen weitere Open-Source-Projekte angekündigt. Dabei sollen Entwickler*innen aus der wachsenden Fairphone-Community mitwirken können.

Überzeugt das Fairphone im Gebrauch?

Aufgrund des modularen Aufbaus sind die Fairphones größer und schwerer als gewöhnliche Smartphones, gelten aber als solide und brauchbar. Die ruckelige Performance des Prozessors kritisierte die Testplattform Chip bei den beiden ersten Modellen.

Die dritte Ausführung kommt eleganter gestaltet und technisch deutlich verbessert daher. Mit einer 12 MP Frontalkamera (8 MP Selfie-Kamera), zwei SIM-Kartenplätzen und einem 8-Kern Qualcomm-Snapdragon-Prozessor ist es allen gängigen Anforderungen an ein modernes Smartphone gewachsen.

Mit den Kamerasystemen der Flagship-Geräte der Konkurrenz allerdings kann es nicht mithalten und für aufwändige Spiele ist es nicht geeignet. Der mit 64 GB recht kleine Speicher ist per SD-Karte erweiterbar.

Wer sich für ein Fairphone entscheidet, investiert in ein gutes Gerät und nachhaltige Produktionsmethoden. Die Investition kann sich jedoch nicht jeder leisten: Mit 450 Euro ist das Fairphone 3 deutlich teurer als vergleichbar ausgestattete Geräte.

Erfolge bei nachhaltig geförderten Rohstoffen

  • Gold: Erste Mine mit Fairtrade-Zertifikat. Das Gold stammt aus der Fairtrade-zertifizierten Goldmine Sotrami im Süden Perus.
  • Kupfer: Im Fairphone 3 erstmals recyceltes Kupfer. 30 Prozent des Kupfers in den Leiterplatten kommt aus recycelten Quellen. Um die Recyclingquote von Kupfer weiter zu erhöhen, arbeitet Fairphone BV mit dem Partner „Closing the Loop“ in Ruanda, Ghana und Kamerun zusammen. Dort wird Elektroschrott gesammelt und zur sicheren Entsorgung nach Belgien gebracht.
  • Kobalt: Fairphone BV besucht Minen in der Demokratischen Republik Kongo. Das Unternehmen arbeitet mit Organisationen an besseren Arbeitsbedingungen und fordert mehr Transparenz bei Lieferanten und Partnern ein.
Kennen Sie schon unseren Newsletter? Einmal im Monat schicken wir Ihnen aktuelle mobilsicher-Lesetipps direkt ins Postfach. Hier geht's zur Anmeldung.

Weitere Artikel

Start mit Android 

Bloatware: Vorinstallierte Apps ersetzen (Android)

Neue Android-Telefone kommen mit vielen vorinstallierten Apps von Google und anderen Firmen. Diese sind meist nicht privatsphärefreundlich. Fast immer gibt es gute Alternativen – vom Browser bis zur Tastatur-App. Wir stellen die besten vor.

Mehr
Google 

Google Foto-App: Synchronisierung stoppen

Über die Verknüpfung mit dem Google-Konto können viele verschiedene Daten vom Handy im Google-Konto landen. Wer das nicht möchte, kann den Datenfluss an mehreren Stellen einschränken. Ein häufig übersehener Punkt dabei ist die Synchronisierung der Fotos aus Googles vorinstallierter Foto-App.

Mehr
Firewalls und VPNs 

VPN: Mehr Privatsphäre beim Surfen

Provider, Behörden, Kriminelle – sie alle können theoretisch verfolgen, welche Seiten Sie im Internet aufrufen und welche Daten Sie versenden. Ein Virtual Private Network (VPN) verschleiert Ihre Verbindungen - am Computer und am Smartphone.

Mehr
Ratgeber 

Kinder-App Tocomail kurz vorgestellt

Tocomail ist eine kostenpflichtige E-Mail-App mit zugehörigem E-Mail-Dienst speziell für Kinder. Die Entwickler*innen werben mit besonderen Kontrollfunktionen und einer kinderfreundlichen Oberfläche. Hält die App, was sie verspricht? Und wie steht es mit dem Datenschutz?

Mehr