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Was Sie über Gmail wissen sollten

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Gmail ist der hauseigene E-Mail-Dienst von Google. Jeder Android-Nutzer bekommt bei der Einrichtung seines Google-Kontos automatisch eine Gmail-Adresse zugeteilt. Worauf Sie bei der Nutzung achten sollten, welche Kritikpunkte es gibt und welche Alternativen wir vorschlagen, erfahren Sie hier.

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App-Test · E-Mail · Google · Verschlüsselung
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Auf einen Blick

Das ist Gmail

Gmail ist Googles eigener E-Mail-Dienst. Jeder, der ein Google-Konto anlegt, erhält auch automatisch eine E-Mail-Adresse bei Gmail. Diese Adressen haben in der Regel die Endung @gmail.com.

Über die Gmail-App kann man den Dienst auch auf dem Smartphone nutzen. Die App ist auf den meisten Android-Geräten vorinstalliert. In der Standardeinstellung ruft sie automatisch die Mails aus dem verknüpften Google-Konto ab.

Wenn Sie dies nicht wünschen, müssen Sie die entsprechende Einstellung bei der Konto-Synchronisierung ändern.

In die Gmail-App kann man auch E-Mail-Konten von anderen Anbietern einbinden.

Liest Google meine E-Mails?

Alle E-Mails, die von einer Gmail-Adresse gesendet oder empfangen werden, laufen über Googles Server. Dort werden Metadaten und Inhalt gescannt. Diese Auswertung ist automatisiert. Google schreibt dazu in einer Stellungnahme vom Juli 2018:

Niemand bei Google liest Ihre E-Mails.

Zum ganzen Blogartikel von Google geht es hier.

Google sucht bei diesem Scan nach Sprachmustern und Schlüsselwörtern, um Spam und Phishing zu erkennen. Wer die Funktion „Intelligente Antwort“ nutzt, dem schlägt Google auf Grundlage der Textauswertung einen Antworttext vor.

Bis 2017 nutzte Google diese Textauswertung auch, um personalisierte Werbung zu schalten. Die Firma hat diese Praxis nach eigenen Angaben in diesem Jahr beendet.

Unabhängig davon sammelt Google Metadaten, also Informationen darüber, wann Sie mit wem korrespondieren. Es ist davon auszugehen, dass Google diese für alle seine Zwecke auswertet (Werbung, Suchvorschläge, Dienste verbessern).

Gibt Google meine Mails an Dritte weiter?

Im Juli 2018 erschütterte ein Beitrag der US-amerikanischen Zeitung Wall Street Journal die Gemüter. Google, so hieß es, lasse hunderte fremde App-Entwickler die E-Mails seiner Nutzer lesen.

Was steckte dahinter? Ganz einfach: Nicht jeder Nutzer möchte seine Gmail-Mails mit der Gmail-App abrufen. Wir empfehlen zum Beispiel, dafür die E-Mail-App „K-9 Mail“ zu benutzen. Damit das funktioniert, muss eine solche App die E-Mails von Google „abholen“.

Wer eine E-Mail-App eines Drittanbieter nutzen möchte, muss dieser App daher Zugriff auf das Gmail-Konto gewähren. Sonst kann man seine Google-Mails nicht abrufen. Google ermöglicht das – nach entsprechender Zustimmung des Nutzers.

Einige dieser Drittanbieter gehen mit dem so gewährten Zugang jedoch verantwortungslos um. Zum Beispiel der App-Anbieter Edison Software, bei dem Mitarbeiter die E-Mails von hunderten Nutzern gelesen haben sollen.

Daher gilt: Wer Dritten Zugriff auf sein Gmail-Konto erlaubt, sollte sich vorher informieren, wer der Anbieter ist und was er tut. Welche Apps Zugang zu ihrem Konto haben, sehen Sie in Ihrem Google-Konto unter:

Anmeldung & Sicherheit > Apps mit Kontozugriff.

Wie sicher ist Gmail?

Gmail verschlüsselt E-Mails auf dem Weg zum Empfänger mit dem jeweils besten Verfahren, das der Empfänger unterstützt. Das sind in der Regel die Protokolle TLS oder S/MIME. Zudem gibt es die Möglichkeit, das Gmail-Konto mit einem zweiten Faktor zu sichern, zum Beispiel einem Yubikey (einer Art USB-Stick, der Einmal-Passwörter generiert, mehr dazu hier).

Google sichert die eigenen Mails also sehr gut gegen Angriffe von Dritten ab.

Der große Kritikpunkt: Google selbst hat vollen Zugriff auf die E-Mails und gibt diese natürlich auch heraus, wenn ein entsprechender richterlicher Beschluss vorliegt. Dies ist jedoch bei fast allen kostenlosen E-Mail-Providern der Fall. Schützen kann man sich davor, indem man eine zusätzliche Ende-zu-Ende-Verschlüsselung für seine E-Mails einrichtet.

Umstritten: Vertrauliche E-Mails senden

Seit August 2018 stellt Google eine neue Funktion in der Gmail-App für Android und iOS bereit: Den „Vertraulich“-Modus. Schreibt man eine Mail und schaltet dabei diesen Modus ein, so gelten bestimmte Bedingungen:

  • Man kann ein automatisches Lösch-Datum einstellen.
  • Der Empfänger kann die E-Mail nicht weiterleiten, drucken oder herunterladen.
  • Man kann einen Passcode einrichten, den der Empfänger braucht, um die Mail zu lesen.

Der Vertraulich-Modus schützt aber nicht davor, dass ein Empfänger einen Screenshot von der Mail macht und sie in dieser Form weiterleitet.

Auch ist die vertrauliche Mail nicht Ende-zu-Ende-verschlüsselt. Google kann sie also weiterhin analysieren, dauerhaft speichern und bei Bedarf an Behörden herausgeben.

Besonders verwirrend: Auch nach dem festgelegten Löschdatum bleiben vertrauliche Mails im eigenen Gesendet-Ordner erhalten. Der Eindruck, dass von „vertraulichen“ Mails nach dem gesetzten Löschdatum keine Spur mehr bleibt, ist also falsch.

Die Organisation EFF, die sich für Bürgerrechte im Internet einsetzt, kritisierte die Funktion aus diesen Gründen als irreführend und gefährlich. Nutzer könnten sich durch die Funktion in falscher Sicherheit wiegen, statt andere, wirklich sichere E-Mail-Dienste zu verwenden.

Einen handfesten Vorteil hat die Funktion aber: Bereits versendete E-Mails kann man rückwirkend für den Empfänger sperren, indem man ihm die Zugriffsrechte entzieht. Hat dieser inzwischen schon einen Screenshot gemacht, hilft das natürlich auch nichts.


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